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带领暴龙前进总冠军赛其中一个推手Ujiri 不顾他人眼光大胆
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带领暴龙前进总冠军赛其中一个推手Ujiri 不顾他人眼光大胆

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时间:2020-07-08 06:52:16

1995年NBA大家庭加入了两支国际战队,温哥华灰熊和多伦多暴龙,但是灰熊只在加拿大坚持了五年便迁回了曼菲斯,而多伦多暴龙则用24年谱写出了一曲逆袭者的讚歌。

我们如今将加拿大类比为《全力游戏》里的北境,并非只是因为「凛冬将至」这句霸气而略带装逼气质的口号,而是因为加拿大真的冷,这是一座被冰雪统治的城市。

当一座城市总是银装素裹时,你当然期待着老婆孩子热炕头的生活,但不安分的人类总是在任何情况下都想找点刺激。

所以加拿大的夜店十分出名,而多伦多作为加拿大最大的城市,其夜店数量之多,档次之高,即便在全美也是数一数二。

除了夜店,当然还得有体育运动,毕竟竞技体育是最能帮助人类分泌肾上腺素的活动之一。

在冰天雪地之中,你首先想到的体育运动,当然不会是篮球!

如今NHL(北美职业冰球联盟)一共有31支球队,其中有7支在加拿大。

1993年蒙特利尔加拿大人队夺得NHL冠军之后,冰球可以说彻底统治了这个国度,而在两年之后暴龙队入驻了多伦多,可以很轻易的想见他们在北境受到的待遇。

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当时的加拿大还将篮球作为一项外国运动,电视转播的顺序永远是:冰球、冰球、冰球、棒球、橄榄球、网球、冰壶……

好的,冰壶完了之后,人们终于想起了还有篮球这个东西。

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当时的暴龙为了提升球队和篮球的知名度,签下了微笑刺客以Isiah Thomas作为球队的第一任执行副总裁。

当时他的任务只有一个,疯狂拜访媒体,然后不断的做节目,让人们开始慢慢了解篮球这项运动和暴龙这支球队。

有一个小故事彻底展现了当时加拿大人对于篮球的认知:Tracy Murray于94·95赛季被波特兰交易至了休士顿,众所周知,那年大梦带领火箭卫冕成功,于是Tracy Murray拿到了自己的总冠军戒指,虽然那年季后赛他一场未战。

下个赛季,他便来到了多伦多暴龙队,作为冠军球队的一份子,即便是角色球员也是有一定知名度的。

暴龙当时满心欢喜地组织了一场粉丝见面会,Murray和球队驱车好几个小时来到现场,却发现摆好的桌子周围没有一个上来要签名的球迷,场面一度十分尴尬……

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左等右等终于来了一个人,说他知道暴龙队,但是他之后却指着Murray问:「这个人是谁?」

当时市场环境之糟糕超出了所有人的想象,但暴龙并未像灰熊一般放弃,他们不再盯着老球迷的市场份额,而是选择重新发展新球迷。就在这样的发展战略之下,多伦多暴龙开始了自己的守望。

同时另一边,1970年1月1日,一个奈及利亚籍的小男孩在英国降生了,父母给他取名Masai Ujiri。

Ujiri两岁的时候跟着父母回到了家乡奈及利亚的扎里亚,那时他对足球有着浓厚的兴趣。

13岁时,他和奈及利亚北部的朋友们一起打篮球让他燃起了对于篮球的兴趣。

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随着NBA的影响力渐渐扩大,Ujiri已经可以接触到一些美国篮球杂誌和比赛录影带,他迷上了同样诞生于奈及利亚的「大梦」。

但是他的篮球职业生涯却并不顺畅,在欧洲打了6年职业比赛之后,他选择结束自己的职业生涯。

2002年,他开始担任奈及利亚青年队的教练。而这时多伦多暴龙已经不再是联盟的无名之辈,在前一年的季后赛里,他们和东区冠军费城76人厮杀了七场,Carter和Iverson的爆炸表现至今仍然刻画在众人的脑海之中。

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但当时人们更多提到的还是Carter的名字,而非多伦多暴龙,Ujiri也不知道自己和这支球队会在今后的岁月里产生怎样的宿命纠缠。

就在Ujiri担任奈及利亚青年队教练这一年,他在一场NBA的夏季联赛里遇到了David Thorpe,后者帮助他成为了一名美国大学的篮球教练。

之后,Ujiri试图帮助一位奈及利亚青年参加奥兰多的试训,那位青年并未入魔术的法眼,但是Ujiri极高的情商、处事的从容不迫和坚韧得到了时任魔术队球探总监加里·布罗考的青睐。

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布罗考将Ujiri推荐给了当时的魔术总教练道格·瑞弗斯和总经理约翰·加布里埃尔,经过两人的考察,Ujiri成为了奥兰多的义务球探,这也是他第一次真正踏进NBA的门槛。

所谓义务球探当然是没有薪资的,所以在这段时间他不得不自己解决食宿问题,也常常会借宿在球探们或者球员们家里。

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同样是在这一年,Ujiri在非洲创办了非营利性组织「非洲巨人」,旨在为非洲的孩子铺出一条实现篮球梦的道路。

一年以后,经过金块队总经理助理杰夫·韦尔特曼的引荐,金块队总经理奇奇·范德维奇将Ujiri雇为了金块的国际球探,Ujiri拿到了进入NBA以来的第一份薪酬。

同时范德维奇知道Ujiri的训练营之后,愿意为非洲的孩子们提供富余的训练服。

而Ujiri为了让球员们捐出不穿的旧球鞋,在金块更衣室的中央放了一个垃圾桶,希望他们将不穿的球鞋送给训练营的孩子。

坎比得知此事之后,直接往他的家里寄了8双AND1球鞋。

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经过4个赛季的磨鍊,Ujiri被当时的暴龙总裁布赖恩·科兰杰洛相中,成为了暴龙的全球球探总监,再于2008年升任暴龙的总经理助理,这是Ujiri第一次和暴龙结缘。

但他和暴龙的缘分并非一直从那时持续到现在,2010年金块队再次想起了这位业务能力出众,情商极高的非洲籍经理人,球队想返聘他成为金块的篮球运营执行副总裁。

当时的Ujiri正在塞内加尔参加篮球无疆界活动,得知消息后他几经辗转飞抵丹佛,参加面试。

参加面试时,他提出了一个要求:希望得到每年5万美元的额外支出,用来资助他的篮球训练营,如果没有的话,他宁愿放弃这份工作。最终,金块总经理保罗·安德鲁斯的原话是:「现在你就是金块的篮球运营执行副总裁了」。

来到丹佛不久之后,他就参与策划了一场惊天大交易:金块送出 Anthony、Billups、Balkman、Carter和Shelden Williams,换回Chandler、Felton、Gallinari、Mozgov、Kosta Koufos、300万现金和一个首轮、两个次轮。

这或许是绝大多数人第一次听到Ujiri的名字,这个敢把Anthony和Billups送走的人到底是谁?

除了送走安东尼,Ujiri在金块之后的三年还选中了Faried,换来了Andre Miller、Rudy Fernandez、Brewer,还留下Nene、Arron Afflalo、Lawson,续约了千胜教头Georg Karl,以及在霍华德加盟湖人的四队大交易里偷来了Iguodala。

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正是这套班底组成了当时享誉联盟的丹佛田径队,一群飞禽走兽在场上活生生跑出了57胜25负的战绩,名列西区第三。

Ujiri也籍此成为了NBA历史上唯一一位获得年度最佳经理人的非美籍工作人员。

2013年5月31日,暴龙和Ujiri再续前缘,他被任命为球队的总经理和球队总裁,从这一刻开始Ujiri对暴龙进行了一番长达6年的改造。

当时暴龙的境况可谓一塌糊涂,两大垃圾合约,年轻的DeRozan、Lowry、Valanciunas难以出头,那个赛季暴龙的总年薪高居东区第四,但是他们却已经连续五年无缘季后赛。

Ujiri立马开始整肃球队,他把上赛季只打了35场的Bargnani送到了尼克,换来了Camby、Steve Novak、Quentin Richardson、还有2014年次轮签、2016年首轮签和2017年次轮签!

之后把Gay送到国王,换回Hayes、Patterson、John Salmons和Fran Vazquez。

这样,一套以DeRozan、Lowry和Valanciunas为核心的年轻阵容就搭建了起来。

再辅以Ujiri独特的选秀策略,选择一个对应主力位置的接班人,以及身体天赋出众的角色球员,暴龙迅速崛起。

13-14赛季暴龙便从前一年34胜48负到48胜34负杀回季后赛,15-16赛季队史首次杀入东区决赛,17-18赛季登顶东区第一,但在準决赛却遭遇骑士横扫。

Ujiri治军素来以稳着称,17-18赛季虽然在準决赛遭遇横扫,但Lowry和DeRozan仍旧是全明星球员,Casey教练还荣膺了最佳教练,球队还有Ujiri亲手选来的Siakam、Anunoby和Derrick White等青年才俊。

在暴龙队里,Ujiri不只扮演了总经理的角色,还有人生导师的角色。

一位联盟的工作人员说:「这种情况在联盟里并不多见,他可以和球员谈天说地,不仅仅是篮球,还有生活琐事。」

所以,怎幺看Ujiri都不像是会对球队「痛下杀手」的人。

但是,在2018年7月,Ujiri决定作出改变,一场惊天豪赌由此产生:送出球队当家球星DeRozan和青年才俊Jakob Poeltl,换回身体情况未知的Kawhi和Danny Green!

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当时的DeRozan可谓是暴龙的图腾,而Kawhi身体情况未知,是否愿意留在多伦多未知,能否适应暴龙的体系未知,Ujiri的赌性可见一斑。

对于这件事情,「我知道自己是个忠诚的人,这些年你在这场生意中建立友谊,人本身就不会让这件事变得容易。」Ujiri轻拍着心脏的位置说:「我理解体育,这只是关乎输赢,我的职责就是胜利。」

今年二月,Ujiri再次出手,将Jonas Valanciunas、Derrick White、C.J. Miles和一个2024年的次轮选秀权送到了灰熊,换回了Gasol。

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Gasol已经34岁了,并且他下个赛季还有高达2560万美元的薪水,但Ujiri亲手打破了自己过去五年呕心沥血建立的暴龙,做出一系列改变的目的只有一个,那就是赢!

如今看来,Ujiri的计划已经完成了97%,那3%是命运对于他和暴龙最后的考验。

今年,加拿大观看NBA的人数对冰球的人数几乎是倍数式的压倒,多伦多的街头随处可见暴龙的元素,暴龙从一无所有到今天这一步诉说着的是什幺样的故事呢?

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Ujiri从非洲大地走向美国,走进NBA,做到几乎是全联盟非美籍人员最高的位置,讲述的又是一个什幺样的故事呢?

暴龙全队没有一个乐透秀,而今距离总冠军只有一步之遥,这又是什幺样的一个故事呢?

慢慢去品味,你会发现生活才是最好的编剧。



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